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Conflictos en el Mar Rojo: Precios de Contenedores Aumentan hasta un 43%


La guerra en Yemen parece ser un conflicto olvidado y silencioso; sin embargo, cada vez la intensidad de esta disputa armada va haciéndose más y más presente en el escenario internacional. La escalada de ataques en el Mar Rojo, protagonizados por Estados Unidos y el Reino Unido en Yemen, ha desencadenado una crisis en el transporte marítimo, elevando los precios de los contenedores hasta un 43%, según informaron fuentes de la industria. Los recientes ataques aéreos han agitado las preocupaciones sobre una interrupción prolongada del comercio mundial en esta vital ruta marítima.


Como consecuencia, el índice de referencia Shanghai Containerized Freight Index ha experimentado un aumento significativo, superando el 16%, alcanzando los 2,206 puntos en la última semana.

Las tarifas en la ruta Shanghái-Europa se incrementaron en un 8.1%, alcanzando los 3,103 dólares por unidad equivalente a 20 pies (TEU) el viernes 12 de enero en comparación con la semana anterior.
Asimismo, las tarifas de los contenedores hacia la costa oeste de Estados Unidos han experimentado un drástico aumento del 43.2%, llegando a los 3,974 dólares por unidad equivalente a 40 pies (FEU) en tan solo una semana, según reportó el corredor de buques Clarksons.

Durante aproximadamente dos meses, los ataques de misiles y drones por parte de los militantes Houthi en el Mar Rojo han planteado un dilema a los armadores que utilizan el Canal de Suez. La elección entre arriesgarse a un ataque aéreo y pagar primas de seguros considerablemente más altas, o evitar el canal y tomar la ruta más larga alrededor de África.


Los ataques en este punto crítico, responsable del manejo del 12% del comercio global, incluyendo casi un tercio del tráfico mundial de buques portacontenedores, ya han provocado cierres temporales en plantas automotrices europeas y temores de un aumento en los precios al consumidor.


Para las compañías navieras, los costos ya se han incrementado notablemente. El Drewry World Container Index, una medida compuesta de los costos de envío global, se ha duplicado desde finales del año pasado, en parte debido a la escasez de contenedores vacíos, causada por el tiempo adicional de hasta dos semanas para los viajes alrededor del Cabo de Buena Esperanza en África.


El uso del Mar Rojo ahora requiere un costoso seguro contra riesgos de guerra. Este tipo de seguro es ofrecido por un grupo de corredores y aseguradores con sede en Londres. Las primas de seguro contra riesgos de guerra marítimos se han disparado hasta cincuenta veces desde antes del conflicto, llegando a representar hasta un 1% del valor del buque.

Aunque los precios del petróleo y el gas natural han permanecido relativamente estables debido a la demanda debilitada y el aumento de la producción en Estados Unidos y otros lugares, los costos de transporte han aumentado considerablemente. Empresas como CMA CGM, una de las mayores navieras de contenedores con sede en Marsella, están optando por enviar algunos de sus buques a través del Canal de Suez, en ocasiones escoltados por la Marina francesa. No obstante, la mayoría de los gigantes buques que transportan contenedores desde China hacia puertos occidentales están optando por la ruta africana, con un tiempo de viaje adicional de hasta dos semanas y mayores costos de combustible.


La actual crisis ha generado preocupaciones sobre el impacto en los precios al consumidor, especialmente en Europa, donde las economías apenas registran crecimiento. La débil demanda del consumidor podría presionar a las empresas para absorber los costos adicionales de envío en sus márgenes de ganancia en lugar de trasladar los aumentos de precios al consumidor, según analistas de Morgan Stanley.


A medida que la situación evoluciona, las compañías enfrentan desafíos logísticos significativos, con la prolongación de los viajes marítimos generando un aumento en la demanda de contenedores y una mayor presión sobre la capacidad de transporte. La normalización de la situación podría requerir tiempo, y las próximas semanas, especialmente durante el periodo vacacional del Año Nuevo Lunar en China, serán cruciales para evaluar la recuperación de la industria del transporte marítimo.

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